यदि चीन के पड़ोसी, निकट और दूर, पिछले 48 घंटों में राष्ट्रपति शी जिनपिंग और जो बिडेन को एक पाठ भेज सकते थे, तो शायद यह कुछ संस्करण होता: “क्या आप दोनों चीजों को सुलझा सकते हैं?”

बेशक, पूरी दुनिया सप्ताहांत में अमेरिकी विदेश मंत्री एंटनी ब्लिंकन की बीजिंग यात्रा देख रही थी – लेकिन शायद उन देशों से ज्यादा कुछ नहीं जो अमेरिका और चीन के बीच किसी भी संघर्ष के मोर्चे पर होंगे।

सोमवार को 35 मिनट के लिए, जब श्री ब्लिंकन 2018 के बाद से श्री शी से मिलने वाले शीर्ष रैंकिंग वाले अमेरिकी राजनयिक बन गए, तो प्रशांत क्षेत्र में अमेरिकी सहयोगियों के उस सामरिक विस्तार के माध्यम से राहत की एक सामूहिक सांस ली गई – जापान और दक्षिण कोरिया से उत्तर में, फिलीपींस के माध्यम से, दक्षिण में ऑस्ट्रेलिया तक। महत्वपूर्ण वैश्विक आपूर्ति मार्गों पर बैठी दक्षिण पूर्व एशियाई अर्थव्यवस्थाएं, और छोटे प्रशांत द्वीप राष्ट्र, चीनी और अमेरिकी प्रस्ताव के बीच खींचे गए, उतने ही आश्वस्त होते।

सियोल के योनसी विश्वविद्यालय में चीनी अध्ययन के प्रोफेसर जॉन डेल्यूरी कहते हैं, “हर कोई चीन-अमेरिका प्रतिद्वंद्विता के साथ रहना सीख रहा है, लेकिन कोई भी उनके बीच चयन नहीं करना चाहता है।” “इन दोनों देशों को वयस्कों की तरह व्यवहार करते हुए देखने से कुछ राहत मिलेगी।”

ऐसा लगता है कि निश्चित रूप से यही संदेश दोनों पक्ष भेजना चाहते थे। दो दिनों में, मिस्टर ब्लिंकन ने चीन के शीर्ष राजनयिकों वांग यी और किन गैंग से मुलाकात की – बाद में कई घंटों तक, जिसमें “वर्किंग डिनर” भी शामिल था – अंत में ग्रेट हॉल ऑफ द पीपल में श्री शी के साथ बैठने से पहले।

इसके अंत तक श्री शी ने वार्ता में “प्रगति” की सराहना की और “विशिष्ट मुद्दों पर समझौते” की बात की, बिना यह बताए कि वे क्या थे। वापस वाशिंगटन डीसी में, श्री बिडेन ने श्री ब्लिंकन की “नर्क का काम” करने के लिए प्रशंसा की। लेकिन 61 वर्षीय राज्य सचिव, कभी व्यावहारिक राजनयिक, ने संवाददाताओं से कहा कि वह चीन के बारे में “स्पष्ट दृष्टि” रखते हैं। उन्होंने उच्च-स्तरीय संचार को फिर से खोलने का स्वागत किया और कहा कि चीनी अमेरिकियों से सहमत हैं कि संबंधों को स्थिर होना चाहिए, लेकिन उन्होंने यह भी स्वीकार किया कि “कई मुद्दे हैं जिन पर हम गहराई से – यहां तक कि जोरदार – असहमत हैं”।

और फिर भी बिना किसी सफलता और बहुत सारे क्वालीफायर के साथ अभावग्रस्त रीडआउट्स को निराशा के बजाय आशा के साथ स्वागत किया गया है। इस तरह कम उम्मीदें थीं।
वाशिंगटन और बीजिंग के बीच संबंध इतने खराब हो गए हैं कि अमेरिकी एक संघर्ष को टालने की उम्मीद में आए, एक बढ़ता जोखिम जिसने इस क्षेत्र को चिंतित कर दिया है।

यूरेशिया ग्रुप फाउंडेशन के एक हालिया सर्वेक्षण से पता चलता है कि दक्षिण कोरिया, फिलीपींस और सिंगापुर में 90% से अधिक उत्तरदाता दो महाशक्तियों के बीच टकराव के बारे में “चिंतित” हैं। पूछे गए लोगों में से लगभग आधे ने क्षेत्रीय तनाव को अपने देश के सामने सबसे बड़ी चुनौती के रूप में चुना।

जर्मन मार्शल फंड के इंडो-पैसिफिक प्रोग्राम के प्रबंध निदेशक बोनी ग्लेसर ने कहा, “दुनिया इस रिश्ते को नियंत्रण से बाहर नहीं देखना चाहती है।” “क्षेत्र में चिंता है और इससे परे अमेरिका और चीन बात नहीं कर रहे थे – देश जानना चाहते हैं कि अगर कोई दुर्घटना होती है, तो दोनों पक्ष बढ़ने से बच सकते हैं।”

यह अब खेल के मैदान की राजनीति नहीं है। यह वैश्विक व्यापार और अर्धचालक आपूर्ति के बारे में चिंताओं से भी आगे निकल गया है। यह प्रभाव की लड़ाई बन गई है जो इस क्षेत्र के देशों को अपनी सुरक्षा के बारे में कठिन विकल्प चुनने के लिए मजबूर कर रही है।

दक्षिण कोरिया और जापान दशकों से अमेरिका के सहयोगी रहे हैं, लेकिन ऐतिहासिक शिकायतों ने उन्हें अलग रखा है। अब उत्तर कोरिया के रिकॉर्ड मिसाइल लॉन्च के साथ-साथ बीजिंग की बढ़ती मुखरता ने एक आवश्यक पिघलना पैदा कर दिया है क्योंकि वे समान बढ़ते खतरों का सामना कर रहे हैं।

इसी तरह की तात्कालिकता से प्रेरित, फिलीपींस ने अमेरिका को और अधिक सैन्य ठिकानों तक पहुंच की अनुमति दी है। कथित तौर पर टोक्यो मनीला के लिए सैन्य सहायता भी तैयार कर रहा है – एक ऐसा कदम जो जापानी को द्वितीय विश्व युद्ध के बाद पहली बार फिलीपीन तटों पर वापस ला सकता है।

लहरें प्रशांत द्वीप समूह तक जाती हैं, जहां अमेरिका और चीन रणनीतिक पैर जमाने की कोशिश कर रहे हैं। वाशिंगटन ने मई में पापुआ न्यू गिनी के साथ एक नए सुरक्षा समझौते पर हस्ताक्षर किए, जिसके बाद बीजिंग ने सोलोमन द्वीप समूह के साथ ऐसा ही किया।
इनमें से कई देश बीजिंग और पेंटागन के बीच एक सैन्य हॉटलाइन की बहाली देखना चाहेंगे। मिस्टर ब्लिंकेन ने अपनी बैठकों में इसके लिए जोर दिया, लेकिन ऐसा लगता है कि चीनी सहमत नहीं थे। यह क्षेत्र विशेष रूप से किनारे पर है कि दोनों ताइवान के स्व-शासित द्वीप पर सैन्य रूप से टकरा सकते हैं, जिसे चीन अपना दावा करता है।

दक्षिण चीन सागर और ताइवान जलडमरूमध्य में बढ़ती सैन्य उपस्थिति के साथ, एक गलत गणना का जोखिम पहले से कहीं अधिक है, विशेष रूप से अमेरिका और चीन आकाश में और नीचे के पानी में काफी करीब हैं।

सुश्री ग्लेसर ने कहा, “हमें विश्वसनीय संचार चैनलों की आवश्यकता है। हमें एक सैन्य दुर्घटना के जोखिम को कम करने की आवश्यकता है।”

एशिया-प्रशांत के देशों के लिए, बैठक केवल एक शुरुआत है, और उस पर एक अस्थायी है। लेकिन, अभी के लिए, वे जितनी भी प्रगति संभव होगी करेंगे। भले ही इसका मतलब सांस लेने में सक्षम होना हो।

“” यह यात्रा कुछ भी गारंटी नहीं देती है, लेकिन यह कम से कम अमेरिका और चीन को तनाव कम करने और बातचीत बनाए रखने की कोशिश कर रही है, जो दुनिया के इस हिस्से में एक अच्छी नज़र है, “श्री डेलुरी ने कहा।

लेकिन सबसे बड़ी चुनौती अभी भी सामने है। बीजिंग ने यह स्पष्ट कर दिया है कि ताइवान उनके हितों के “मूल” में है। तो सवाल यह है कि दुनिया की दो सबसे बड़ी अर्थव्यवस्थाओं – और परमाणु शक्तियों के बीच आगे क्या होता है?

वाशिंगटन के लिए समस्या यह है कि एक और चुनावी करघे के रूप में घड़ी की टिक-टिक चल रही है। राष्ट्रपति बाइडेन के रिपब्लिकन प्रतिद्वंद्वियों ने उन पर चीन के प्रति नरमी बरतने का आरोप लगाया है। वह यह दिखाने के लिए ललचा सकता है कि वह श्री शी के साथ खड़े होने के बजाय उसके साथ खड़ा हो सकता है।

ग्लेसर कहती हैं, “अगर रिश्ते को स्थिर करना है, तो अब हो सकता है.”

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